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太空住1年除了长高还有什么?
——衣服换洗、出汗都是小事 DNA也发生变化太神奇
2018年01月12日 12:55    来源:上海科技报社    关注度(131186)

阶段1
初来乍到 1个月才换裤子

水算是太空中最宝贵的资源之一,国际空间站自然没有洗衣机这种“奢侈品”,所以宇航员们同一件衣服一穿就是好几天,换新衣服时顺便丢掉旧的。不过对于有洁癖的人来说,几天不换衣服可能已经不能忍了。

好在,太空站中的环境并没有听起来那么糟糕,因为宇航员们生活在一个恒温的环境中,所以他们的衣服并不会像在地球上一样容易脏。而他们的袜子、运动装备等,有的也加入了抗菌材料。这样一来,至少不会在封闭空间内闻到臭袜子的味道。

在太空中生活,就连换衣服也有一套“日程表”,只有这样才能保证有足够的物品维持生活。如果在太空站待上6个月,宇航员们大约两三天换一次内衣、每周换一次T恤和袜子、每个月换一次短裤和裤子。为了出席一些“正式场合”,如通过视频通话、上电视之类的,宇航员们也有比较“正式”一点的衣服——polo衫。而据皮克说,与外界隔绝的空间站虽然没有嗖嗖小风,不过有时会在晚上感到格外凉爽,所以他们也会预备一些厚一点的衣服。

阶段2
小住几日 锻炼出汗太遭罪

不换衣服可能忍忍就过去了,但是不锻炼,回到地面上时可能就站不起来了。由于太空环境的特殊,宇航员们必须保持锻炼,才能避免因失重造成的肌肉、骨骼退化,因此运动装备自然是不可缺少的。锻炼穿的衣物基本上保持每周一换,不过如果每天都保持2个小时的大运动量,每天换一身干爽的运动衣也会成为一种“奢求”。

在空间站锻炼可没有在地面上跑步那种大汗淋漓的感觉,由于失重的原因,胳膊和腿上的汗水并不会往下流,而是在皮肤上形成水滴,并一直黏在原位。脸上的汗水“走位”不太一样,跑步的动作会使这些液滴凝聚成一个更大的汗珠,顺势移动到头顶。然而,这一过程在20分钟后就显得没那么有趣了,大量汗水相互吞并后都集中到了头顶,皮克说,他能感受到这些水珠在头发里晃荡,使他不得不每隔二十分钟就“洗一次头”,再擦一次头。另外,空间站相对暖和,对于那些喜欢在凉爽环境中跑步的人来说,这里的环境可能闷热了点儿。

阶段3
半年过后 脚下死皮齐掉落

到目前为止,住在太空对于得过且过的人来说可能还算能忍,不过,接着住下去就开始出现令人反胃的情况了——宇航员的脚掌在头几个月内慢慢“分解”。

所有堆积在脚底的死皮和硬皮开始纷纷离开宇航员的身体,寻找“新生活”了。这一“集体出走”导致的结果就是,在太空生活了几个月后,就要谨慎对待“脱袜子”这项工程,否则一个不小心,死皮碎屑就会扑面而来,甚至以喷射状溅到舱内各处。下面这一场景可能会让人感到不适:在微重力的环境下,没有什么东西会下沉到舱内的地面上。于是,这些死皮碎屑会一直浮在空中。由于空间站内并不存在吸尘器这个东西,所以只能干等着气流慢慢把它们吸进空气过滤器中,直到这时,灾难才会告一段落。

因为失重,宇航员在空间站中几乎没有什么机会使用到脚掌的场合,它们也很少需要承受体重的压力,除了锻炼的时候。正因如此,这场“死皮出走之旅”也会带来一些意想不到的效果:经历过“分解”后,宇航员的脚都变得非常光滑柔软,好似刚出生的婴儿一样。这样看来,在太空中住上6个月相当于免费获赠了一套出色的足疗服务。

阶段4
生活1年 DNA变化身体长高

美国国家航空航天局(NASA)正在进行一项评估太空旅行对人体影响的测试,选取了一对双胞胎宇航员作为研究对象——斯科特·凯利和马克·凯利。测试内容很简单,NASA将斯科特送进了国际空间站,让他在那里待了340天,而他的双胞胎兄弟马克则被留在了地球上。NASA借着这个难得的机会来比较2组相同的DNA“上天”与不上天的区别。研究人员发现,斯科特回来后长高了约5厘米,近1年的太空生活对基因的表达方式产生了剧烈的影响。

研究人员已经知道,太空短途旅行对人体有很大的影响,如伸展脊柱(长高)、肌肉收缩、扰乱睡眠周期等,但是长期太空旅行的影响却不怎么为人所知。

该研究的首席研究员——维尔康奈尔医学院副教授克里斯托弗·梅森说从双胞胎测试上看到,几乎从宇航员到太空的那一刻起,他们就发现“成千上万的基因改变了它们开启和关闭的状态”,其中一些变化在宇航员返回地球后的几天甚至几周都一直存在。
当待在太空时,斯科特的染色体端粒(末端部分)变长了,回到地球后又变回了正常的长度。研究人员对这一结果感到很惊奇,因为较短的端粒通常与衰老有关。NASA认为,这可能与更多的运动和在太空中摄入更少的热量有关。

斯科特的基因显示出甲基化水平的升高和降低,这一过程会导致基因的开启和关闭。研究人员称,当人体进入太空时,基因表达状态就像是一场爆炸、放烟火。他们认为,这可能表明基因对正在变化的环境更敏感,不管是在地球还是太空中。

在长达1年的研究中,斯科特和马克的肠道细菌存在着差异,这可能是饮食和环境不同的结果。

长知识

如果你在太空中待够了1年,那么你的身体会出现以下现象——

大头养成记 不论心态有没有改变,你的身体在1年中都经历着“变形记”。你身体内的体液会更加均匀地分布,所以你的脸会看起来变肿了。事实上,有足足可以装满一个2升的大瓶体液从腿部移动到了头部。

锻炼很重要 如果你拒绝上太空后保持锻炼,那么骨质疏松肯定会找上你,骨密度会减少约12%。加上在失重环境下,你几乎不会动用到肌肉,它们会收缩并吸收多余的组织。

眼神变更差 由于大脑承受的压力变化,你的视力可能会变差。

失眠太绝望 你应该会出现睡眠不足的情况,大多数宇航员每晚只能睡大约6小时,这并不代表他们睡够了,而是在太空中睡觉本身很奇怪,如果你没有绑好手脚,半夜醒来看到自己飘浮在空中的胳膊大腿,估计会吓一大跳。

患癌风险高 由于你失去了地球磁场的保护,会接收到更多的辐射撞击,这会增加你患癌的风险。

身高蹿又蹿 摆脱了地心引力,你的脊椎可以在太空中充分地拉伸,回到地球后你的身高通常能“蹿高”3%。

(作者:陈小丹 责任编辑:chunchun)

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